De Gids
no. 6/2016

Life Writing

Wat betekent het te schrijven over een echt leven, dat van jezelf, dat van een ander? Op 8 december krijgt de Britse schrijfster A.S. Byatt de Erasmusprijs uitgereikt voor haar bijdrage aan het genre van Life Writing. In dit themanummer onderzoekt De Gids wat Life Writing kan opleveren, voor de wetenschap én voor de literatuur.


Geen enkel leven heeft samenhang. Die samenhang wordt achteraf aanbracht in het verhaal dat we erover vertellen. Zonder verbeelding laat geen enkel verhaal zich vertellen, ook niet dat van een geleefd leven. Life Writing houdt erkenning in van die noodzakelijke verbeelding. Tegelijk appelleert Life Writing aan de toenemende vraag om persoonlijke en maatschappelijke betrokkenheid in literaire fictie.