Vreemdeling

Een goedkoop hotel vlak bij het treinstation
is een goede plaats voor een vreemdeling of een vluchteling. Of een hotel waar handelsreizigers komen
is een goede plaats voor een vreemdeling zonder handel,
en nu je aangekomen bent 
zie je pas waar je om gevraagd hebt – het is zoveel tegelijk en hopen dat je het zou krijgen 
of zelfs hopen dat je het niet zou krijgen, maakt het moeilijk over het meeste daarvan


Je hoort dat wat de toeristen willen
een hotel aan het strand is dat eruitziet als een groot gebouw in het land waar zij vandaan komen
– het Trojaanse paard voor de Trojanen, 
al is dat een slecht voorbeeld, want hier komen er bijna geen.


Nu je hier aangekomen bent
als een vreemdeling 
of ze zijn enkel vergeten hoe lang je hier al bent,
vraag je om een kamer met in plaats van een deur een ijzeren hek 
dat je met je eigen slot af kan sluiten. Je hebt een zo groot slot en een ijzeren ketting, 
dat het eruitziet alsof het de moeite waard is om bij je in te breken. Maar het is je te veel moeite 
het slot dicht te doen als je naar buiten gaat. Je windt de ketting om de spijlen van het hek
en hangt het open slot aan de laatste schakel. Van verder weg of in het halfdonker 
ziet het eruit alsof het afgesloten is. Het is zo’n verspilling ver weg te zijn van wie naar wie je verlangt
als zij op haar mooist is.


Is een vreemdeling zijn
iets opgeven? Je dacht van niet, maar aan het einde van de dag
wil je dat ook wel opgeven. 


Omdat je zo goed met plaatsnamen geworden bent 
– je bedoelt dat als je twee, zoals de avond en een stoel, bij elkaar wil brengen je enkel hoeft te zeggen 
dat ze allebei in dezelfde plaats zijn – 
word je uitgezwaaid 
als je als een toerist op reis gaat. Je geeft jezelf een Spaanse naam als je in een Mexicaans restaurant vraagt 
of ze op zoek naar een kok zijn en een komedie-Franse naam 
in een restaurant dat misschien Frans is, terwijl je helemaal niet kan koken, hoogstens afwassen, 
en dat niet lang achter elkaar. Als ze je nog een keer naar je naam vragen 
zeg je dat je vreemdeling heet
in plaats van niemand, want als ze langzaam naar je knipogen denk je dat ze dat al te vaak gehoord hebben.


Het is toch enkel om geld te verdienen
om langer weg te blijven,
maar noem je het een vakantie? Er is geen werk dat je terug kan vragen of je zou helemaal opnieuw 
en onderaan moeten beginnen. Nog iets, je bent liever een toerist dan een reiziger, 
maar als je een vluchteling was,
was je liever een reiziger.